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Une alternative au chrome hexavalent

27/03/2014

Une équipe de l’Iramis a développé un nouveau procédé de préparation de métaux avant peinture qui n’utilise pas le chrome hexavalent, hautement cancérigène. Zoom sur cette avancée stratégique.

Une équipe de l’Iramis a développé un procédé de préparation de métaux avant peinture en substitution de techniques utilisant le chrome hexavalent (Cr VI). Cette avancée est stratégique car le Cr VI est hautement cancérigène, mutagène et toxique pour la reproduction, et doit être interdit à très court terme. Le nouveau procédé a fait l’objet d’un dépôt de brevet.

Le chrome hexavalent provoque des cancers broncho-pulmonaires et des cancers des cavités nasales. Outre ses effets mutagènes et toxiques pour la reproduction, il présente des risques toxiques sévères : perforation de la cloison nasale, dermatoses de contact, asthme, etc. Il est déjà interdit dans les industries cosmétiques et alimentaires mais bénéficie d’un sursis dans les secteurs du bâtiment, de l’aéronautique et du spatial. La substitution de Cr VI est une priorité selon le décret CMR du 1er février 2001 concernant les agents cancérigènes, mutagènes et toxiques pour la reproduction.

Des chimistes de l’Iramis ont élaboré un procédé alternatif, baptisé SEEP (Surface Electroinitiated Emulsion Polymerization), destiné à remplacer les primaires d’adhésion qui seront prochainement interdits. Il permet d’électrogreffer un film mince hydrophile, compatible avec les peintures utilisées, sur les métaux de l’aéronautique (titane, aluminium et leurs alliages, aciers inoxydables, etc.). Des tests d’adhérence et de corrosion (2000 heures d’exposition à un brouillard salin neutre) ont été réalisés avec succès.

Ce travail s’inscrit dans le cadre d’une collaboration entre l’Iramis et PROTEC Industrie, spécialiste des traitements de surfaces techniques et de peinture aéronautique.

Pour en savoir plus, consultez le site de l’Iramis.

Photo : un composé de chrome hexavalent, l’oxyde de chrome (VI)