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Collision de deux galaxies : une flambée de formation des étoiles

22/05/2014

Les astrophysiciens du CEA et du CNRS analysent les effets de la turbulence générée lors de la collision de deux galaxies.

Grâce à des simulations numériques à très haute résolution, une équipe de chercheurs du Service d’Astrophysique-Laboratoire AIM du CEA-Irfu menée par Florent Renaud a pu analyser pour la première fois en détail les effets de la turbulence générée lors de la collision de deux galaxies. Les simulations numériques, en résolvant les mouvements du gaz jusqu’à de très petites échelles de quelques années-lumière, montrent que le mouvement tourbillonnaire du gaz, qui normalement s’oppose à l’effondrement de la matière, aboutit dans certains cas à un effet compressif. Ce processus de turbulence compressif permet d’expliquer pourquoi certaines galaxies forment leurs étoiles bien plus efficacement que d’autres. Ces résultats sont publiés dans la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society d’avril 2014.

Pour en savoir plus, consultez le site du Service d’Astrophysique des particules

Photo : CEA-SAp